vandaag in het DS weekblad

 

Dat de Roemeense stad Copsa Mica nog inwoners heeft, mag een wonder heten. De huisdokter brengt er al een halve eeuw niets dan verontrustend nieuws.

Van 1935 tot 1993 produceerde Carbosin er zwartsel voor verfstoffen en braakte het ongehinderd roet uit over de streek: op huizen, bomen, dieren en mensen. De sporen van die decennialange vervuiling zijn nog altijd overal zichtbaar. Daarnaast had je Sometra, een smelterij die er met haar uitstoot het aantal longaandoeningen en gevallen van impotentie gevoelig deed toenemen, terwijl het de levensverwachting in het dorp drukte tot negen jaar onder het Roemeense gemiddelde.

Zeventien jaar geleden was Copsa Mica met zijn twee industriehaarden van roet en zink één van de vuilste plekken in Europa. ‘Het verhaal haalde in 1992 de cover van het magazine National Geographic’. Na het lezen van dat artikel besloot onze fotografe Lisa Van Damme erheen te gaan: ‘Ik was nieuwsgierig naar hoe het leven van de mensen in Copsa Mica er vandaag uit ziet?”

‘De mensen kijken er terug met gemengde gevoelens. Enerzijds was het klaar en duidelijk hoe de fabrieken de omgeving zwaar vervuilden. Anderzijds verschaften ze werk aan een meerderheid van de mensen. Op zoek naar een betere toekomst hebben de meeste jongeren de stad de rug toegekeerd en hun ouders achtergelaten.’